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脸书币不是真正的加密货币 — 论其本质与优劣势

脸书币不是真正的加密货币 — 论其本质与优劣势

身为一个早期加密货币投资人及分析师,我总尝试抽丝剥茧看清各区块链项目的本质,还有其优劣势。看完Libra的各种资料后其实收穫颇丰,因为他告诉我了我,什幺才是真正的加密货币。

为什幺专家都说:Libra不是加密货币

这要从区块链技术的五大特性来谈:

  1. 开放:任何人都可以贡献程式码,开放创新。
  2. 公用:任何人都可以检验区块链上的资料。
  3. 中立:区块链本身没有立场,不会限制使用者怎幺使用。
  4. 无国界:原生于网际网路,不受国家限制。
  5. 抗审查:没有人可以窜改或是夺走链上的资产,就算政府介入也是如此。

这五个特性是区块链的基本精神,也可以说是从比特币创造以来,给区块链带来的五个基本要件。少了这五个中任何一个要素,还可以称为区块链或是加密货币吗?这是许多人目前在争吵的:

脸书币不是真正的加密货币 — 论其本质与优劣势
图片来源:果壳Mr.Shell粉专

这是定义的问题,你要如何定义区块链或加密货币?这也可以是一个价值取向的问题。越是早期比特币投资人、区块链社群的参与者,越会认为这五个要素不可或缺。

就像企业的内部网路也可以称为一种「网路」,但其价值永远比不上真正的网际网路。网际网路的价值来自于开放,区块链也是一样。

时间拉长,加密货币的价值就变得非常明显:

脸书币的确用各种方式想要证明Libra是一个开放、公用、中立与无国界的生态系。我不会说:脸书币绝不是加密货币,因为他的确有使用到区块链的部份技术,例如:具备拜占庭容错机制、默克尔树来保证完整性和节点网络运作;其网路本身也是个开源的项目。

然而,我从价值层面来看,脸书币终究将无法达到「真正的」区块链、加密货币所能企及的境界。因为骨子里,他仍是一私有、许可制且合乎审查的区块链架构,主因是不够去中心化,而且这点是难以改变的。

不够去中心化,未来能改善?

我们知道,现在 Libra 的架构属于「许可制网路」,缺乏一个开放的共识机制,这代表不是每个人都被允许参与网路运作,目前只有脸书在内的28间企业或机构团体参与。

马库斯表示:Libra 确实不像比特币一样去中心化。

但事情真的这幺简单?开放文化是「非许可制」网路的信任基础,但要赢得社群的信任并不容易。Libra要从封闭走向开放,成为一个真正非许可制网路的区块链,将有许多现实问题待解。

所有现在具备抗审查特性的区块链,像是比特币、以太币及门罗币都是打从一开始就是採用非许可制网路。过去,从来没有一个成功案例,从「不具备抗审查特性」转换为「抗审查」的区块链。

现实上第一个问题,打从一开始就成为初始节点的大型企业,有任何诱因来放弃这种控制权,让任意他人进入这个他们一手打造的架构吗?脸书真的愿意吗?他要如何跟股东交代,我们要把企业金鸡母交出去让其他人也来分杯羹。我不认为脸书会想放弃控制权,否则如何确保脸书生态系能够独佔或永保Libra金流的使用权。

第二个问题,真正非许可制网路,不是只有对节点与使用者开放,而是各方开发者均可以共同改进程式码,Libra association 真的会愿意让社群来改变Libra的规则吗?

我怀疑Libra不够去中心化的问题在未来能够改善。

Libra的优势 — 对「不够抗审查的区块链」造成压力

有些区块链为了更好的效率与扩展性,却牺牲了最重要的特性:去中心化。包括Libra。Libra将提供稳定币支付;以及智能合约平台,未来开发者可以使用名为Move的语言撰写智能合约。这两大功能,会直接与现行许多大型区块链竞争。

虽然我们很难衡量所谓「去中心化」的程度,只能从共识演算法的设计取捨看出端倪。有些知名区块链显然存在过度中心化的风险,例如Ripple和Steller,有些共识演算法长期被诟病不够去中心化,例如EOS和TRON所使用的DPoS演算法。这些链在设计上之所以做出取捨,是为了提供更快的支付,与效能更好的智能合约。相对比特币网路堵塞,交易迟缓的时期,这些更快更有效率的区块链显得有吸引人之处,但Libra的出现可能会戳破这个吸引人的假象。

怎幺说呢?如果使用者想要更快速的稳定币支付,或是更高效的智能合约,Libra挟着脸书的庞大资源,都可以做的更好。不够去中心化的区块链将面临一个困境:在抗审查的层面无法与比特币竞争,在效能的层面又无法与Libra竞争。

Libra唯一力有未逮的,就是区块链的五大特质:开放、公用、中立,无国界、抗审查。持平而论,那些重视抗审查用途的使用者并不会使用Libra,对于不在乎的使用者来说,Libra可能是稳定币或智能合约的最佳选择。

只要在合乎审查的情境下,比起那些「半去中心化」的区块链项目,多半使用者会意识到Libra其实满好用的,进而选择投入Libra的怀抱,尤其当你身边的亲朋好友,甚至父母都在使用时。

竞争者如影随形

真正可对Libra发起挑战的,不是那些「半去中心化」的区块链项目,而是政府,还有接下来要谈的线上支付业者。线上支付未来将有两大阵营:非加密货币与加密货币支付。

  1. 从1998年PayPal创立,到支付宝、微信支付首开先河的第三方支付,再进展到以信用卡绑定为主的行动支付,更不能忘记网路银行也是一大势力。总体说,非加密货币阵营已经发展近20年,阵容庞大;
  2. 加密货币支付阵营,其实要从稳定币出世以后才开始被真正讨论,过去,虽然有瑞波币标榜电子现金或结算功能,支付功能难以在币价价格不稳下落实。

这些支付工具,在科技和商业模式号称有什幺差异,他们的共通点是都不够抗审查,例如美国政府的监管压力下,都可以限制或关闭特定人或组织的金流活动。

这边来盘点一下,发现:第三方支付、行动支付、网银,还有那些很中心化的稳定币的业者,通通都是脸书币未来的对手,挑战不小。

等到Google,Apple等其他巨头效仿,他们也会有自己的区块链专案,未来可能会有Google、Apple的多中心化联盟出现,并善用Android和 iOS的广大使用者,和Libra做同样的事。

到时候,Libra模式也会面临庞大的竞争压力,Libra未必如大家想的那幺唯一独特。



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