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每天只要睡6.75 小时就足够! 真的吗?

每天只要睡6.75 小时就足够! 真的吗?
图片来源:pixabay

对这些长期(慢性)和短期(急性)睡眠剥夺的致命结果做过省思之后,让我们来讨论最近发生在睡眠研究领域的一项争议,许多报章杂誌,甚至一些科学家,对这件事有错误的理解。

这项研究由美国加州大学洛杉矶分校的研究者进行,调查几个特定的前工业部落的睡眠习惯。他们使用戴在手腕上的穿戴式活动追蹤装置,来追蹤三个狩猎採集部落,这些部落中的人大多未接触过工业化的现代社会,分别是:南美洲的提斯曼人(Tsimané),以及非洲的闪族和哈扎人部落;后面两个部落我们先前曾讨论过。连续几个月评估他们的睡眠和清醒时间后,发现如下:这些族人在夏天平均睡眠时间只有6 小时,冬天为7.2 小时。

一些具公信力的媒体也吹捧这些发现,当作人类其实不需八小时睡眠的证据,还有些人因此认为我们只需要睡六小时或更少。例如,美国某大报下了这样的新闻标题:〈对现代狩猎採集者进行的睡眠研究,破除我们天生需要一天睡八小时的说法〉。

甚至有其他报导一开始就引用错误的假定,以为现代社会只需要七小时睡眠,然后质问:〈我们真需要每天睡七小时吗?〉为何信誉卓着且备受尊重的媒体会得到这些结论,特别是我在这一章提过的科学知识早就存在了?让我们重新审慎评估那些发现,然后看看是否还会得到同样的结论。

首先,如果你读了这份文献,会发现这些部落的人实际上每天都给自己7 到8.5 小时的睡眠机会。其次,估计出6 到7.5 小时睡眠所使用的手腕穿戴装置,既非测量睡眠的精準设备,也非标準方法。因此,这些部落族人为自己保留的睡眠机会,其实和美国国家睡眠基金会以及美国疾病管制与预防中心建议的成人睡眠量差不多:在床上7 到9 小时。

问题是,有些人搞不清睡眠时间和睡眠机会的区别。我们知道,现代社会中有很多人只给自己5 到6.5 小时的睡眠机会,这通常表示他们实际上只得到4.5 到6 小时的睡眠。所以,这项研究发现并没有证明狩猎採集部落的睡眠,和后工业化时代的我们相似。他们和我们不同,给自己的睡眠机会比我们多。

其次,让我们假设手腕穿戴装置的测量非常精準,而这些部落的年平均睡眠量只有6.75 小时。从这里推得的下一项错误结论是,人类需要的自然睡眠量就是6.75 小时,不需更多。这就是问题所在。

如果你再看一次前面引用的两则新闻标题,你会注意到他们都用上「需要」这个字眼。但我们谈论的是什幺样的「需要」?这里的(错误)前提是:这些部落族人的睡眠时间,不管多少,就是人类「需要」的时间。这里犯了两个错误。「需要」并不是由获得多少来定义的(正如有失眠症的人得到的睡眠量,并不是他们「需要」的睡眠时
间),重要的是,某个睡眠量是否足够达成睡眠该达成的所有任务。

那幺,最明显的「需要」应该是寿命,而且是健康的寿命。现在我们已经发现,儘管这些狩猎採集者在体力上比我们活跃许多、几乎没有肥胖问题,也不会受到危害我们健康的加工食品的困扰,但是他们的平均寿命只有五十八岁。当然,他们也没有现代医学和卫生环境,这两者是多数工业化国家人口的预期寿命超过他们十年的原因。

然而更值得注意的是,根据流行病学资料,任何平均睡眠时间为6.75小时的成人,预期寿命只达六十岁出头,和这些部落族人寿命的中间值相差不远。

然而更能帮助我们思考的,是注意这些部落族人常见的死因。只要撑过高死亡率的婴儿期,度过青少年期,成年期的常见死因是感染。我们已知睡眠不足会使免疫系统变得脆弱,这些之前已经详细讨论过了。我也要指出,导致狩猎採集者死亡最常见的免疫问题是肠道感染。

这不禁让我们想起前面提到的研究中,睡眠遭剥夺的大鼠由于肠道感染而死的情形。

如果我们正视这些部落族人寿命较短(而这与测量结果得到的较短睡眠数据相吻合),许多人所犯的下一个逻辑错误,是开始问:相较于几千份研究得到的结论,「为什幺」这些部落会睡得比较少?

我们还不知道完整的原因,但是从我们贯在这些部落上的名号:狩猎採集者,可能给了一些暗示。有一个强迫各种动物睡得比一般量还少的通则,就是限制食物,这样会造成某种程度的饥饿。当食物不足,睡眠也变得较少,因为动物会醒着花较多时间觅食。

狩猎採集部落不会肥胖,部分原因是食物从来不会长期富足,他们必须花很多时间找寻食物,醒着的时间大部分花在筹备营养来源。举例来说,哈扎人一天取得的热量不足一千四百大卡并不稀奇,大部分日子也比现代西方文明中的人少吃进三百到六百大卡。

他们一年中大部分时间处于低度饥饿状态,已经足以驱动某些我们已研究清楚的生物途径来缩短睡眠时间,即使他们仍需要更多睡眠量,多过实际获得的睡眠。因此,认为不管是现代社会或前工业社会的人「需要」的睡眠时间少于七小时,乃属不切实际的空想,也是小报式的迷思。

【书籍资料】
​《为什幺要睡觉?》
每天只要睡6.75 小时就足够! 真的吗?



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